Prima vittoria dell'anno per Erik Jones nella Bojangles 500 di Darlington, tappa estiva della Nascar Cup sulla pista del South Carolina. Il pilota del team Gibbs si è issato al top approfittando di un calo del compagno di scuderia Kyle Busch nel penultimo stint, avendo la meglio su Kyle Larson, con la Chevy del team Ganassi. Proprio nelle ultime tornate, Busch però è tornato all'attacco, ma ha esagerato, finendo contro le barriere a tre passaggi dal termine. Larson si è così ripreso il secondo posto, mentre Busch ha comunque mantenuto il terzo posto. Per lui la corsa era iniziata dal fondo, per un cambio di motore, cosa che ha comunque confermato la sua costanza di rendimento e la posizione di favorito per i playoff.

La corsa, che come da tradizione ha visto le vetture decorate con livree storiche della Nascar, reali e cinematografiche, è stata falcidiata dal maltempo nelle prime fasi, chiudendosi addirittura nella mattina di lunedì pur mantenendo un pubblico da record.

Alle spalle di Busch ha concluso Kevin Harvick, che ha dovuto lottare sia con un problema alla batteria, sia coi danni relativi ad un contatto precedente, mentre quinto ha terminato Brad Keselowski, leader iniziale dopo il primo stint al vertice di William Byron (in livrea "Days of Thunder”). Il successo di Jones mette definitivamente al sicuro la sua posizione nei playoff, mentre anche Clint Bowyer ha guadagnato qualche punto su Daniel Suarez, attualmente nella posizione di massimo rischio. Ed il pericolo per lui è proprio tanto visto che alle spalle ha Ryan Newman... a pari punti. Chi invece ha perso terreno è Jimmie Johnson, ormai 18 punti al di sotto del "taglio".

Il californiano è stato coinvolto in un testacoda di Daniel Hemric che ha raccolto anche Kurt Busch, lo stesso Byron e Denny Hamlin. Ancora un risultato da top-10 per Matt DiBenedetto che, "scaricato" dal team Leavine, sta cercando di trovare posto per la prossima stagione. Di questo passo, si spera che possa trovare qualcuno pronto a dargli una chance.

L'ordine d'arrivo della Bojangles Southern 500 di Charlotte:

1 - Erik Jones (Toyota) - Gibbs - 367 giri
2 - Kyle Larson (Chevy) - Ganassi - 367
3 - Kyle Busch (Toyota) - Gibbs - 367
4 - Kevin Harvick (Ford) - Stewart-Haas - 367
5 - Brad Keselowski (Ford) - Penske - 367
6 - Clint Bowyer (Ford) - Stewart-Haas - 367
7 - Kurt Busch (Chevy) - Ganassi - 367
8 - Matt DiBenedetto (Toyota) - Leavine - 367
9 - Paul Menard (Ford) - Wood - 367
10 - Austin Dillon (Chevy) - Childress - 367
11 - Daniel Suarez (Ford) - Stewart-Haas - 367
12 - Chris Buescher (Chevy) - JTG - 367
13 - Ryan Blaney (Ford) - Penske - 366
14 - Joey Logano (Ford) - Penske - 366
15 - Martin Truex Jr. (Toyota) - Gibbs - 366
16 - Jimmie Johnson (Chevy) - Hendrick - 366
17 - Aric Almirola (Ford) - Stewart-Haas - 366
18 - Alex Bowman (Chevy) - Hendrick - 365
19 - Chase Elliott (Chevy) - Hendrick - 365
20 - Ty Dillon (Chevy) - Germain - 365
21 - William Byron (Chevy) - Hendrick - 365
22 - Ryan Preece (Chevy) - JTG - 365
23 - Ryan Newman (Ford) - Roush - 365
24 - Darrell Wallace Jr. (Chevy) - Petty - 365
25 - Landon Cassill (Chevy) - StarCom - 364
26 - David Ragan (Ford) - Front Row - 363
27 - Matt Tifft (Ford) - Front Row - 362
28 - Ross Chastain (Chevy) - Premium - 361
29 - Denny Hamlin (Toyota) - Gibbs - 356
30 - Reed Sorenson (Chevy) - Spire - 355
31 - Joe Nemechek (Chevy) - Premium - 354
32 - J.J. Yeley (Chevy) - Ware - 352
33 - Ricky Stenhouse Jr. (Ford) - Roush - 351
34 - Joey Gase (Toyota) - MBM - 349
35 - Garrett Smithley (Chevy) - Ware - 344
36 - Corey LaJoie (Ford) - GoFAS - 330
37 - Daniel Hemric (Chevy) - Childress - 274
38 - Michael McDowell (Ford) - Front Row - 274
39 - B.J. McLeod (Chevy) - Petty-Ware - 194

Il campionato (proiezione playoff)

1. Kyle Busch 2045; 2. Hamlin 2031; 3. Truex 2029; 4. Logano 2027; 5. Keselowski 2024.