SKALLA (SVEZIA). E’ iniziato questa mattina con lo shakedown di Skalla (6,86 km) il Rally di Svezia, che si presenta stavolta come un vero e proprio “winter rally” come non si vedeva da anni. C’è infatti molta neve sulle prove speciali, ma non sulle statali che sono perfettamente transitabili. La gara si presenta molto aperta, come ha già fatto vedere lo shakedown dove il più veloce è stato Thierry Neuville (Hyundai), davanti a Mads Ostberg (Citroen), Sébastien Ogier (Ford), Kris Meeke (Citroen) e Ott Tanak (Toyota).

Sono stavolta ben 14 le Wrc Plus al via, grazie all’esordio stagionale sulla Ford Fiesta di Teemu Suninen e sulla Hyundai i20 di Hayden Paddon (Hyundai). Tra i 15 i piloti al via nel Wrc 2 c’è da segnalare la presenza degli italiani Umberto Scandola (Skoda Fabia R5) e Gianluca Linari (Ford Fiesta R5), mentre tra i 14 piloti in gara nello Junior (e nel Wrc 3) sulle Fiesta R2s Eco Boost della MSport gommate Pirelli ci sono due giovani italiani, il 20enne Luca Bottarelli ed il 22enne Enrico Oldrati al loro esordio nella serie iridata riservata ai giovani. Da segnalare poi la presenza di altri tre italiani, Tamara Molinaro navigata dal belga Matijn Wydaeghe (Ford Fiesta R5), Luca Hoelbling (Skoda Fabia R5) e Giacomo Frisiero (Mitsubishi Lancer Evo9).

19 LE SPECIALI. La battaglia nel Varmland in questo “Rally Sweden 2018” prevede 19 prove speciali per complessivi 314,25 km cronometrati. Si inizia oggi in serata alle ore 20.08 con la classica super speciale d’apertura all’ippodromo di Karlstad (1,90 km) dopo la quale i piloti  rientreranno a Torsby, dove viene ospitato il parco assistenza. Domani la prima tappa prevede 7 speciali per un totale di 140,10 km cronometrati, con il classico sconfinamento in Norvegia e la disputa di sette speciali. Sabato sono invece in programma 120,31 km cronometrati suddivisi su 8 crono tra cui la classica speciale di Vargasen, la prova del celebre salto di Colin Crest. Infine domenica la tappa finale di soli 51,94 km composta da tre speciali, vale a dire due passaggi a Likenas (21,19 km) seguiti dalla power stage di Torsby (9,56 km) che verrà trasmessa in diretta alle ore 12 da FOX Sports.


Questi i tempi dello shakedown:
1. Neuville in 4’17”3
2. Ostberg a 0”3
3. Ogier a 0”8
4. Meeke a 1”0
5. Tanak a 1”4
6. Mikkelsen a 1”5
7. Latvala a1”7
8. Breen a 1”8
9. Suninen a 1”9
10. Evans a 2”0